Nikkei Asia / Andrew North

Heybetli görünümlü dört köşeli yıldızıyla NATO bayrağı, olası bir protesto sembolü değildir. Batı politik-ekonomik ittifakının diğer temel taşının mavi üzerindeki sarı yıldızlı bayrağı yani Avrupa Birliği’nin (AB) logosu da öyle. Ancak Gürcistan’daki ana muhalefet partileri başkent Tiflis sokaklarında ne zaman gösteri yapsalar, NATO ile AB bayraklarının pankartlar ve levhalar arasında belirgin bir şekilde yer alacağından emin olabilirsiniz.

Dünya, Rusya Devlet Başkanı Vladimir Putin’in yeni yıla, NATO’ya katılma arzusunu savaş nedeni olarak kullanarak yakınındaki komşuları Ukrayna’yı işgal ederek girip girmediğini görmek için beklerken, nedenler anlaşılmaya değer. Fakat bu durum doğu kanadındaki petrol zengini Kazakistan’da kitlesel protestoların otokratik ve Rusya’ya bağlı hükümetini devirmeyi tehdit etmesinden dolayı ertelenebilir.

Şu anda Ukrayna’nın doğu sınırları boyunca sahra hastaneleri ve diğer lojistik desteklerle dolu yaklaşık 100 bin Rus askeri sıralanmışken Putin’in açıklaması, Ukrayna’nın üyelik talebinin kabul edilmesi halinde NATO kuşatma tehdidine karşı ülkesini savunmak zorunda olduğu yönünde. Ve kendisi sadece Ukrayna’nın talebinin reddedilmesini değil, aynı zamanda Batı askeri ittifakının yeni üyelere temelli kapatılmasını talep ediyor.

RUSYA İLE SINIR KOMŞUSU OLAN DÖRT NATO ÜLKESİ VAR

Bazıları Rusya Devlet Başkanı’nın haklı olduğunu söyleyebilir. Rusya ile sınır komşusu olan dört NATO ülkesi var, ancak hepsi nispeten küçük; Norveç ile üç Baltık devleti Litvanya, Letonya ve Estonya. Ukrayna beşinci olursa, Amerika Birleşik Devletleri (ABD) liderliğindeki ittifak Rusya ile olan sınırın yaklaşık 2 bin km’si boyunca konumlanacak ve NATO üyesi Türkiye’nin diğer kıyıda olduğu dikkate alındığında, Karadeniz’in etkin kontrolünü sağlayacak. Ama bu uyarlanmış bir “kurban” anlatısı. Putin’in özellikle ülke içindeki izleyicilere söylemeyeceği şey, hâlihazırda Rusya’nın sınırlarında olan NATO üyelerinin kendi özgür iradeleriyle katılma yönünde oy verdikleridir.

Benzer yönetim tarzıyla Kazakistan, Kremlin için daha tercih edilebilir bir komşu ve bir zıtlık yerine bir ayna görevi görebilir. Ayrıca, NATO’ya Rusya liderliğindeki alternatif, Kazakistan’ın da üyesi olduğu, Kolektif Güvenlik Antlaşması Örgütü (CSTO) artık müdahale edebilir. Kremlin bilgi kaynağının iddia etmeye çalıştığı gibi, ABD’nin baskısı tarafından zorlanmak yerine, Rus sınırının yanındaki NATO ülkeleri, Batı ittifakının bir parçası olmanın egemenliklerini savunmak için en iyi umutları olduğuna karar verdiler. Ve bu egemenlik için gördükleri en büyük tehdit de Rusya.

Bu, küçük Kafkasya ülkesi Gürcistan gibi halen katılmaya çalışan diğer ülkeler için de geçerlidir. Putin’in Ukrayna ile ilgili olarak körüklediği gerginliklerle ilgili son medya haberleri, genellikle 2014’te Kırım Yarımadası’nı ilhak etmesi ve ardından Ukrayna’nın doğusundaki ayrılıkçılara verdiği destek hakkında bazı bağlamlar içeriyor. Ancak çoğu zaman, Rusya’nın Gürcistan’ı altı yıl önce işgali göz ardı ediliyor. Bu bir hatadır zira bu kısa savaşa kadar uzanan açık bir örüntü var, çünkü bu 2008 NATO’nun Gürcistan ve Ukrayna’ya üyelik verme taahhüdünden hemen sonra geldi. On yıldan fazla bir süre sonra, Rus birlikleri halen Gürcü topraklarının yaklaşık beşte birini işgal ediyor ve genellikle, tanımlanmayan sınır hatlarını ilerleterek ek topraklara el koyuyorlar. O zamanlar daha ileri görüşlü sesler, bunun Putin’in çok daha büyük Ukrayna için kıyafet provası olduğunu söylemişti.

Yine de Rusya’nın eylemleri Gürcistan’ın NATO üyelik hedeflerini caydırmak şöyle dursun, sadece onları sağlamlaştırdı. ABD tarafından finanse edilen bir sivil toplum kuruluşu olan Ulusal Demokrasi Enstitüsü (NGO) tarafından Mayıs 2021’de yapılan bir anket, Gürcülerin yüzde 78’inin NATO’ya, yüzde 83’ünün ise AB’ye katılmak istediğini gösterdi. En azından resmi olarak, mevcut Gürcistan hükümeti de her iki organa katılmak istiyor. Ancak Batı yanlısı muhalefet partileri bunun sadece bir gösteri olduğunu söylüyor ve Moskova’yı memnun etmek için kasıtlı olarak oyalamakla suçluyorlar. Bu yüzden protestolarında da bu bayrakları görüyoruz.

FİNLANDİYA’DAN DİKKAT ÇEKEN KARAR

Ukrayna, Rusya’nın baskısı sonucu benzer siyasi dinamikler gördü ve çoğunluk NATO’ya katılma desteği aldı. Putin’in geçen yıl yazdığı Ruslar ve Ukraynalıların “tek bir halk” olduğunu iddia eden makale, Ukraynalıların kültürlerini ve tarihlerini farklılaştırma çabalarını daha da güçlendirdi. Aynı hikâye Baltık ülkelerinde de yaşandı ancak daha önce. Sovyetler Birliği altındaki Rus yönetimi konusundaki ilk elden deneyimlerinden sonra, bağımsız olduktan kısa bir süre sonra NATO üyeliği için erken bir teklifte bulundular. Gürcü politikacılar, Baltık devlet liderlerinin ülkelerini bu kadar çabuk Batı savunma şemsiyesi altına alma öngörülerinden ve odaklarından hayranlıkla bahsediyorlar.

Pek çok Gürcü, ülkenin NATO’nun Taliban’la mücadelesine yardım etmek için Afganistan’a binlerce asker göndermesinden sonra bile, 2006 yılına dayanan üyelik tekliflerinde hareket olmamasından dolayı duydukları hayal kırıklığını da dile getirdi. İşte burada acımasız bir ironi yatıyor. Çünkü NATO, Putin’in gazabını kışkırtma korkusuyla Ukrayna ve Gürcistan’ın yaptığı taleplere ayak sürümekte. Ama kılıç sallaması devam ettikçe, etkiler daha geniş bir alana yayılıyor.

Rusya ile sınır komşusu olan bir diğer ülke Finlandiya kısa süre önce NATO’ya katılmak isteyebileceğini belirtti. Yakınındaki İsveç de buna uyabilir. Her iki ülke de Batı yönelimli ama askeri olarak bağlantısız. Rusya’nın, Ukrayna’nın yanı sıra, diğer bölgelerinde giderek artan saldırgan davranışları, hesaplamalarını değiştirdi. Finlandiya Cumhurbaşkanı Sauli Niinisto yeni yıl konuşmasında, Batı’nın güç kullanmaya hazır olduğunu göstermemesi halinde Rusya’yı cesaretlendirme riskine karşı bile uyarıda bulundu. Niinisto, NATO üyeliğine başvurmanın yalnızca Finlandiya’nın kararı olduğunu da kaydetti. Rusya Dışişleri Bakanlığı, Batı ittifakının talebi kabul ettiği takdirde “ciddi askeri ve siyasi sonuçlar” olacağı konusunda uyarıda bulunarak tepki gösterdi. Fakat Vladimir Putin NATO genişlemesinden ne kadar şikâyet ediyorsa, bunun bir o kadar kendini gerçekleştiren kehanete dönüştüğü görülüyor.